Informática Aplicada a las Ciencias Sociales
Grado en Ciencia Política y Gestión Pública. Universidad de Murcia

Ofimática


Introducción

La "explosión informativa" en la que estamos inmersos (entre cuyas causas destaca la incidencia de la información en el desarrollo de la tecnología e investigación y que la sociedad demanda y maneja gran cantidad de datos), es un hecho que hace difícil discernir la información útil, de la que supone contaminación o es perjudicial, que hace que se pueda decir que "no se distingue el árbol de entre el bosque". La elevada tasa de crecimiento de datos de todo tipo, hizo necesario que el tratamiento de la información, se automatizara. Como origen y causa de este crecimiento exponencial de la información, apareció paradójicamente la solución, la informática, que posibilita el tratamiento de la información de forma automatizada.

La informática comenzó a aplicarse a diferentes actividades, empezando por el uso de ordenadores en el ámbito militar, ocupando gran espacio y consumiendo mucha energía, a través de las sucesivas generaciones tecnológicas, en base a los adelantos de la ciencia, los ordenadores fueron reduciendo su tamaño y consumo, actualmente son asequibles para la mayoría de actividades, habiéndose extendido su empleo al entorno empresarial y personal. Su papel es imprescindible en los negocios para gestionar de forma óptima las empresas. La fusión de los trabajos habituales de oficina con la informática dio lugar a la ofimática.

Se entiende como ofimática todo lo relacionado con la organización de flujos de trabajo en oficinas, despachos, etc. y el respectivo apoyo a estos procesos mediante ordenadores. Esta vez el español es más preciso que el inglés, con el nebuloso término "System-engineering" y el más limitado "Business Process Re-engineering" (BOP).

Ofimática. Secretaria con ordenadores
Imagen © Stéphane Neidhardt 2007
Hablar de la automatización de la oficina -en paralelo a la automatización de fábricas, no es correcto: en la fábrica el automatismo mediante el ordenador, reemplaza al trabajador como dueño del proceso y lo convierte en supervisor o reparador, mientras en las oficinas las personas son los actores principales, apoyándose para su trabajo y la coordinación del mismo en la infraestructura informática.

La ofimática no trata exclusivamente del uso del ordenador individual, promueve la reingeniería de los procesos y sus etapas en su totalidad usando la informática como instrumento para eliminar, reducir y agilizar los mismos. No es como la informática tradicional con su enfoque en la información estandarizada, sino que parte del hecho que cada caso es diferente y requiere un tratamiento distinto, de tal forma que se pueden homogeneizar solamente las formas y el proceder pero no el contenido mismo, por tanto trasciende al modelo cliente-servidor tradicional.

En el entorno ofimático no son necesarios equipos de elevadas prestaciones, sino que es suficiente con ordenadores personales sencillos conectados entre sí y a internet, formando redes entre los que se comparte información y en consecuencia se abaratan los costos. La ofimática de esta manera se ha convertido en una herramienta imprescindible que por sus peculiares características, suministra un buen campo para ejemplificar acerca del impacto de la convergencia e integración de las tecnologías. La oficina, y por lo tanto la ofimática, que no es más que la tecnología aplicada a la oficina, es un entorno donde no existen tareas muy determinadas, entran actividades tan diversas como el tratamiento de documentos o la comunicación telefónica. En un entorno así es lógico pensar que se necesitan tecnologías combinadas, no soluciones aisladas encaminadas a resolver un problema en concreto. La ofimática ha de proporcionar herramientas que faciliten a los usuarios la tarea a realizar.



Definiciones y aplicaciones

Elli y Nutt (1980). Sistema automatizado de información para la oficina, que trata de realizar las tareas de la oficina tradicional por medio de sistemas de ordenadores.

Hammer y Sirbu (1982). Utilización de la tecnología para mejorar la realización de funciones de oficina.

Olson y Lucas (1982). La automatización de oficinas se refiere a la utilización de sistemas integrados de ordenadores y comunicaciones, como soporte a los procedimientos administrativos en un entorno de oficina.

Bair (1985). La ofimática es la utilización de ordenadores en la oficina como soporte a los trabajadores de la información que no son especialistas en ordenadores.

Wikipedia. Se llama ofimática al equipamiento informático (hardware y software) usado para idear y crear, coleccionar, almacenar, manipular y transmitir digitalmente la información necesaria en una oficina para realizar tareas y lograr objetivos básicos. Las actividades básicas de un sistema ofimático comprenden el almacenamiento de datos en bruto, la transferencia electrónica de los mismos y la gestión de información electrónica relativa al negocio. La ofimática ayuda a optimizar o automatizar las tareas típicas existentes en una oficina.

El software de ofimática comprende una serie de aplicaciones que habitualmente se distribuyen de forma conjunta para ser empleadas simultáneamente en diversos sistemas. Estas herramientas de ofimática suelen incluir:
  • Aplicaciones de productividad personal
  • Procesadores de textos
  • Hojas de cálculo
  • Gestores de bases de datos
  • Gestores documentales
  • Presentadores de ideas
  • Gráficos

Qué es el Software Libre

El acceso a los programas de ordenador (software) es imprescindible en la sociedad digital. La libertad de uso, copia, modificación y redistribución que caracteriza el Software Libre, permite una participación sin discriminaciones en la era de la información. La palabra libre, en Software Libre se refiere a libertad, no al precio. En concreto el Software Libre se define por:
  • La libertad de ejecutar el programa para cualquier propósito.
    Fijar restricciones al uso del software, tales como restricciones de tiempo (30 días de prueba, o la licencia expira el uno de enero de 2018), de propósito (se otorga permiso para investigación y uso no comercial, o no se puede usar para compararlo con otros productos) o de áreas geográficas (no debe ser usado en la región X) hace que un programa no sea libre.
  • La libertad de estudiar cómo funciona el programa y de adaptarlo a las necesidades del usuario.
  • Fijar restricciones legales o prácticas sobre la comprensión o modificación de un programa, como la obligación de comprar licencias especiales, la firma de acuerdos de no divulgación o para lenguajes de programación que tienen múltiples formas o representaciones añadir dificultades a la comprensión y edición de un programa (código fuente) con el objetivo de que sea inaccesible, también hace que el software sea privativo (que no sea libre). Sin la libertad de modificar un programa, los usuarios continuarán a merced de un único proveedor.
  • La libertad de redistribuir copias, para ayudar a otras personas.
  • El software puede ser copiado y distribuido virtualmente sin costo. Si no se permite dar un programa a quien lo necesite, ese programa no es libre. En cambio, puede hacerse por un precio, si así lo desea.
  • La libertad de mejorar el programa y poner las mejoras a disposición pública, para que toda la comunidad se beneficie.
  • No todos los programadores son igual de buenos en todos los campos. Como algunas personas no saben programar, esta libertad permite a aquellos que no tienen posibilidades para resolver un problema, que puedan acceder indirectamente a la libertad de modificación. Esto puede hacerse por un costo.

Estas libertades son derechos, no obligaciones, aún cuando respetar estas libertades para la sociedad puede algunas veces generar ciertas obligaciones en los usuarios. Cada persona puede elegir no utilizarlas, pero también puede elegir usar todas. Aceptar las libertades del Software Libre no excluye de su uso comercial. Si un programa impide el uso o distribución comercial, entonces no es Software Libre. En efecto, un creciente número de empresas basan su modelo de negocios completamente o al menos parcialmente en Software Libre, incluyendo algunas de los más grandes proveedores de software privativo. En el Software Libre se puede proporcionar ayuda y asistencia, aunque no es obligatorio.

Richard M. Stallman, es la leyenda viva de la era digital y que pocas personas saben apreciar, explica en una charla TEDx desde qué es un ordenador hasta porqué debemos luchar por nuestra libertad digital.

Respecto a la terminología, el inglés parece ser la única lengua con una ambigüedad tan marcada entre libertad y precio (free puede significar tanto libre como gratuito). Cuando se traduce a otros lenguajes, Free Software se convierte en logiciels libre en francés, software libre en castellano, software livre en portugués, Fri Software en danés o cualquiera que sea el término en el idioma local equivalente que se refiera a libertad.

Mapa de software libre

Ejemplo de software libre: Openoffice y LibreOffice

OpenOffice es un conjunto completo (suite) para oficina creado por Star Division, una empresa alemana que fue adquirida por Sun Microsystems (actualmente perteneciente a Oracle). Está integrada por una serie de aplicaciones de productividad entre las que hay procesador de textos, hoja de cálculo, gestor de bases de datos, programa para crear presentaciones, programa para diseño gráfico, navegador y unos cuantos accesorios más.

Tiene su origen en un programa de la década de los 80 del siglo pasado para los ordenadores Amstrad, que posteriormente se hizo popular en el entorno Linux, del que se podían conseguir versiones gratuitas en internet, aunque Star también ofrecía versiones comerciales. Sun decidió darle un gran impulso y adoptó la filosofía del Software Libre y además distribuirla gratuitamente. Posteriormente Oracle, empresa defensora a ultranza de los programas comerciales, al adquirir Sun, cedió esta suite a la Fundación Mozilla, al no encajar el software libre (y en este caso gratuito) en su modelo de negocio.

Actualmente se denomina Apache OpenOffice y está disponible en versiones para los sistemas operativos: Android, Windows, Linux, Solaris. Mac OS y OS/2. Fruto de la actuación de Oracle, surgió una escisión que se está imponiendo frente OpenOffice, que sigue la filosofía del software libre, llamada LibreOffice, creada por The Document Foundation. Está disponible bajo licencia GNU Lesser General Public License.

Esta suite de oficina, resulta muy típica en cuanto a las aplicaciones que incluye. En la actualidad no se emplea de forma intensiva en Windows, pero según los expertos, ha logrado salir bien librada de muchas pruebas.

Desde el tres de mayo de 2006 el formato Open Document, con el que se almacenan los documentos escritos bajo Openoffice (o LibreOffice), es el estándar ISO 26300
    La ISO es una red de los institutos de normas nacionales de 157 países, sobre la base de un miembro por país, con una Secretaría Central en Ginebra, Suiza, que coordina el sistema. La Organización Internacional de Normalización (ISO), está compuesta por delegaciones gubernamentales y no gubernamentales subdivididos en una serie de subcomités encargados de desarrollar las guías que contribuirán al mejoramiento ambiental.
Las normas desarrolladas por ISO son voluntarias, comprendiendo que ISO es un organismo no gubernamental y no depende de ningún otro organismo internacional, por lo tanto, no tiene autoridad para imponer sus normas a ningún país.
Es una organización internacional no gubernamental, compuesta por representantes de los organismos de normalización (ON) nacionales, que produce normas internacionales industriales y comerciales. Dichas normas se conocen como Normas ISO y su finalidad es la coordinación de las normas nacionales, en consonancia con el Acta Final de la Organización Mundial del Comercio, con el propósito de facilitar el comercio, facilitar el intercambio de información y contribuir con unos Estándares comunes para el desarrollo y transferencia de tecnologías.
   , hecho que no poseen otros editores de textos. Este formato ocupa mucho menos que los tan conocidos de Microsoft .doc y .rtf.

En el ámbito de los teléfonos móviles, existió una suite similar, QuickOffice que Google adquirió, descatalogada dada la existencia de Gogle Drive. iWork es la suite ofimática de Apple, que también ha pasado a ser gratuita en su versión para el sistema operativo iOS

Procesador de textos

Los editores o procesadores de textos son los programas más difundidos, importantes y usuales en el ámbito de cualquier ordenador personal. La posibilidad de escribir largos documentos, corregirlos, modificarlos e imprimirlos es una ventaja sustancial del ordenador sobre la máquina de escribir, dispositivo que ha pasado a la historia.

Son programas que permiten realizar todas las operaciones necesarias para editar, guardar, recuperar, modificar e imprimir un texto. Al escribir con un procesador de textos, no hay que preocuparse del fin de línea, ni del fin de página, ya que el programa salta automáticamente a la línea siguiente o a la hoja posterior cuando una esté completa. El propio procesador delimitará el tamaño de la hoja, líneas por página. Mediante sencillos procedimientos podemos mover, borrar, subrayar o repetir párrafos, frases y palabras dentro de un texto. Una vez finalizada la manipulación del documento, podemos guardarlo en un soporte de almacenamiento e imprimirlo. Los procesadores tienen acceso y comunicación con otros programas: bases de datos, hojas de cálculo, diccionarios, otros archivos, etc, aunque esto ya no es imprescindible en los entornos Linux o Windows, dadas las facilidades que ofrecen para la interrelación entre programas.

Todos los procesadores de textos permiten establecer cabeceras y pies de página, definir el ancho del documento, el número de caracteres por línea, establecer longitud de páginas, marcar márgenes y tabuladores, mover, copiar o borrar bloques de textos, definir atributos de texto (negrita, subrayado ...). También ofrecen la posibilidad de crear de forma sencilla tablas, gráficos, dibujos e insertar incluso imágenes. Es habitual la posibilidad de visualizar el documento en pantalla en su formato definitivo, es decir tal y como va a imprimirse. Esta muestra previa es muy interesante para comprobar su aspecto final sin necesidad de imprimirlo; se conoce como WYSIWYNG (se obtiene lo que se ve). Un programa que no es WYSIWYNG, aunque es el más potente de todos es Tex, escrito por Donald Knuth de la Universidad de Stanford (EE.UU.), muy utilizado por los matemáticos y científicos en general.

Respecto a la seguridad, guardan automáticamente una copia del documento anterior; otros tienen claves de acceso (password) que protegen el texto, permitiendo su manipulación solamente a los usuarios que conozcan la contraseña. Sin embargo Microsoft Word tiene niveles de seguridad muy deficientes.

Los procesadores de texto tienen la posibilidad de disponer de los tipos de letras del respectivo sistema operativo, aunque es el tipo de impresora el factor limitativo de la calidad de los resultados obtenidos.

Los procesadores actuales cuentan con programas auxiliares como los diccionarios ortográficos, de sinónimos o bilingües. Los ortográficos sirven para revisar el documento completo detectando los errores de mecanografía y faltas de ortografía. Los de sinónimos o tesauros
    Lista de palabras o términos empleados para representar conceptos. Proviene del latín thesaurus (tesoro), y este a su vez del griego clásico thesauros (θησαυρός, almacén, tesorería). Es utilizado en literatura como thesaurus, thesauri o tesoro para referirse a los diccionarios, como por ejemplo el Tesoro de la lengua castellana o española de Covarrubias, de 1611.
Adquiere al menos dos significados relacionados, en el campo de la literatura y en el campo de la biblioteconomía o ciencias de la información.
   , permiten consultar posibles alternativas a una palabra. Los diccionarios bilingües permiten buscar la palabra en otro idioma. Otras posibilidades hasta hace poco tiempo consideradas como avanzadas son: editores de fórmulas, posibilidad de definir macros, sombreados de marcos, escritura en columnas. Otros programas interesantes son los comprobadores de estilo que comparan los textos con una serie de reglas gramaticales, detectan errores de puntuación, mayúsculas, palabras repetidas y términos en desuso

Es también muy importante la existencia de una ayuda lo más sencilla posible que evite la consulta constante del manual electrónico. Algunos programas incluyen acceso a tutoriales de aprendizaje con ejemplos.

El procesamiento de textos no es escribir

Aunque se piense que poseer aptitudes para la mecanografía es importante para utilizar un procesador de textos, hay algunas que son contraproducentes. A continuación se listan hábitos a tener en cuenta al pasar al uso de un editor de textos:
  • Utilizar la tecla intro (o retorno de carro o fin de línea) sólo cuando sea fin de párrafo. Los ajustes de línea son automáticos.
  • Utilizar guías de tabulación y márgenes, no la barra espaciadora para alinear columnas.
  • No subrayar. Utiliza cursivas y negritas para enfatizar el texto.
  • Utilizar solo un espacio después de un punto. Se deben evitar los espacios dobles.
  • Benefíciarse de los caracteres especiales. Caracteres no comunes de las máquinas de escribir hacen que los escritos parezcan más profesionales.
Otras herramientas para la manipulación de textos
Los procesadores de textos han evolucionado rápidamente y las nuevas tendencias han dado lugar a grandes cambios:
  • Procesamiento de textos escritos a mano. Es algo que requiere programas complejos, un ejemplo son los equipos denominados PDA (asistente personal digital) en los que se introduce el texto con una especie de puntero.
  • Procesamiento de texto con la voz. Hablando frente a un micrófono se le dicta al ordenador el texto a escribir e incluso se le pueden dar órdenes de cómo hacerlo. Los programas de reconocimiento de voz buscan patrones en las ondas de sonido interpretando las palabras. Actualmente hay algunos disponibles, con resultados buenos, siempre que se les haga un aprendizaje previo para cada interlocutor. Hace unos años el más conocido era "Voice Type" de IBM. Actualmente "Dragon Speaking" es el más completo. Google ofrece un servicio online de reconocimiento de voz, disponible para adaptar a cualquier página web visualizada bajo los estándares HTML5, que por ejemplo ha dado lugar a TalkTyper. En el ámbito de la medicina y algunas actividades concretas, existe Talkingpoint, además del software incorpora dispositivos hardware tales como auriculares, pedales y micrófonos que incrementan las posibilidades de la aplicación.
  • Procesadores web en línea (online). El usuario emplea un programa residente en un servidor, a través de internet, no siendo preciso el disponer del editor de textos en el propio ordenador. Los más conocidos son: Zohowriter, Google Docs (englobado actualmente en Google Drive), proveniente de la adquisición de Writely por Google y Office365 de Microsoft. gOFFICE fue el primero de este tipo de programas, lanzado en 2004, adquirido por Silveroffice, Inc., en el año 2012 quebró. Algunos incorporan otras aplicaciones ofimáticas. Incluso el tan famoso editor de textos para ciencia, Tex, tiene una versión en línea, ScribTex.

Un poco de historia sobre Tex


Los ordenadores han introducido a los autores de artículos, informes o libros científicos en el mundo de la edición. La edición de trabajos en la mayor parte de las disciplinas de carácter humanístico-lingüístico no presenta dificultades importantes. Sin embargo en textos científicos de matemáticas, física, etc. la situación es diferente debido a la necesidad de usar fórmulas o gráficos complicados.

Hasta hace bien poco tiempo era frecuente encontrar trabajos mecanografiados con las fórmulas escritas a mano. Con la difusión de los ordenadores personales y el uso de sistemas que operan en un entorno gráfico (Linux, Windows, Mac, X-Windows,...) algunos de esas dificultades han quedado obsoletas, pero han surgido otras:

  • La gran variedad de editores existentes en el mercado, con las ventajas parciales de unos y otros o las preferencias de los autores, dificulta el intercambio, incluso aunque los autores trabajen sobre un mismo sistema operativo. La frenética (e interesada) carrera de las "versiones" o la existencia (cuando están disponibles) de "conversores" que nunca acaban de funcionar satisfactoriamente, no contribuye a mejorar el panorama.
  • La posibilidad de intercambio de originales entre autores que utilizan entornos operativos diferentes (Linux, MSDOS, OS/2, UNIX, VMS, Windows, MAC-OS,..) a veces es problemática. En muchos casos será posible exportar a un formato "solo texto" con el coste de reducir las prestaciones del editor a las de una máquina de escribir.
  • El hecho de la creciente globalización que se da en todos los ámbitos de actividad, requiere y genera recursos de interconectividad, trabajo en equipo (a veces desde lugares geográficamente alejados), etc. Pero las enormes posibilidades que hoy existen para la interconectividad de los ordenadores a través de internet tiene como handicap lo expresado en los puntos anteriores. Incluso en el limitado ámbito del "sólo texto", quienes han tenido alguna experiencia conocen bien que los caracteres con algún tipo de acento se comportan de forma impredecible al viajar por las redes.
En los años 1970 la American Mathematical Society encargó a Donald E. Knuth, profesor de la Universidad de Stanford (EE.UU.), la creación de un sistema para escribir textos científicos (especialmente matemáticos), que fuera cómodo y transportable entre plataformas. A partir de las ideas de Gutemberg y utilizando los ordenadores como herramientas, Knuth creó el programa TeX, que muchos lo consideran como la aportación más importante habida en este campo desde la imprenta.

Prácticamente la totalidad de los departamentos de matemáticas en las universidades utilizan TeX para escribir sus publicaciones y trabajos científicos, buena parte de las revistas más importantes especializadas en matemáticas emplean TeX (desde luego todas las que publica la AMS) y algunas solo publican originales que les sean remitidos en este formato. Los ficheros con formato TEX viajan constantemente por las redes informáticas como mensajeros de investigaciones realizadas y resultados científicos.

Instalado inicialmente en máquinas grandes con sistemas operativos propietarios, TeX fue posteriormente compilado en los diferentes plataformas y sistemas. Comercializado durante el tiempo necesario para amortizar la inversión, Donald E. Knuth y la American Mathematical Society pusieron de forma gratuita el programa fuente a disposición de la comunidad científica internacional. Muchas personas contribuyen desinteresadamente a implementar módulos adicionales al programa original. Hay incluso una asociación de usuarios de TeX la TeX Users Group para intercambiar información sobre problemas comunes y soluciones. En colaboración con ellos la AMS publica desde 1980 una revista llamada TUGboat sobre estos temas.

Actualmente está en fase de elaboración, entre todos los usuarios que deseen participar, la versión 3 del dialecto LaTeX (escrito por Leslie Lamport en 1984), el más extendido de los dialectos de TeX, coordinada por un equipo "The LaTeX team" que pone libremente a disposición de la comunidad científica, semestralmente en servidores internet, los progresos que se van realizando con las ideas y colaboraciones de todos. La aproximación asintótica a esa versión 3 se llama LaTeXe.

Tex editor matemático

El programa TeX es un compilador, no es un editor de textos. De hecho, los autores pueden emplear para crear los textos TEX su editor preferido y esa facilidad también ha contribuido a su difusión. El modo en que LaTeX y TEX interpretan la «forma» que debe tener el documento es mediante etiquetas. Por ejemplo, \documentclass{article} le dice a LaTeX que el documento que va a procesar es un artículo. Puede resultar extraño que hoy en día se siga usando algo que no es WYSIWYG, pero las características de LaTeX siguen siendo muchas y muy variadas. También hay varias herramientas (aplicaciones) que ayudan a una persona a escribir estos documentos de una manera más visual (LyX, TeXmacs y otros). A estas herramientas se les llama WYSIWYM («lo que ves es lo que quieres decir»).


Programas para escritores

Procesadores de textos

    - yWriter (Windows): Una herramienta sencilla pero práctica, permite organizar un texto extenso en capítulos y escenas, lo que te ayudará a gestionar tu historia. Su aspecto puede que no llame mucho la atención, pero en cuanto lo hayas probado verás que te a ser muy útil, pues cada escena creada permite añadir información de apoyo como una descripción a modo de resumen, los personajes y los escenarios que aparecen y otras notas para no perder el hilo mientras escribes.

    - Scrivener (Windows, OS X): Scrivener es todo cuanto necesitas si tienes pensado escribir tu propia novela o un texto extenso. Es de pago ($40) pero merece la pena porque permite organizar toda la información necesaria para escribir en forma de fichas, esquemas, notas relacionadas entre sí, material gráfico de respaldo, etc. Con Scrivener puedes crear una "biblia" que te ayude a escribir tu texto cómodamente y sin perder detalle de nada, por muy compleja que sea la trama. Además, te será muy útil para tener fichas de tus personajes, localizaciones y demás elementos.

    - 7write (Windows, OS X, Online): Similar a la aplicación anterior pero para usar directamente en la Web, 7write está pensada también específicamente para escritores. En este caso, puedes instalar un cliente para Windows u OS X o probarlo directamente desde el navegador. Además, 7write tiene la ventaja de que sirve tanto para diseñar la historia como para escribirla e incluso publicarla en formato electrónico en las principales plataformas online.

    - Twine (Windows, OS X): Más que un procesador de texto, Twine es una herramienta para organizar de forma gráfica información conectándola entre sí. La aplicación es muy gráfica, mostrando tarjetas de texto que puedes enlazar con otras e incluir los datos necesarios para hilar una trama. Por otro lado, también sirve para limitarte a escribir en forma lineal, con un editor minimalista más que suficiente.

    - Plume Creator (Windows, OS X, Linux): Parecido a las herramientas anteriores, Plume Creator sirve para escribir una historia en capítulos usando documentos o fichas separados. Así, te será más cómodo y práctico escribir, dividiendo una gran historia en partes más pequeñas y digeribles. Por otro lado, cada ficha admite información complementaria, como personajes o escenarios.

Herramientas para publicar

    - Bubok (Online): Es la plataforma en español más popular y una de las primeras que ofreció autoedición para publicar libros en formato electrónico o papel. Destaca por las herramientas que ofrece su apartado de descargas, como manuales y plantillas. Además cuenta con asesoramiento y foros.

    - Lulu (Online): Otra plataforma para imprimir o publicar online libros. Además de en su propia tienda, permite publicar en Amazon. Se pueden crear varios proyectos y gestionarlos cómodamente desde su web.

    - iBooks Author (OS X): Es la manera más rápida y práctica de maquetar un libro y publicarlo en la iBooks Store de Apple. Ofrece todas las herramientas necesarias para dar forma al texto y añadir contenido multimedia e incluso interactivo. Además, ofrece plantillas para ayudar en la tarea.

Búsqueda de plagios

    - Plagiarisma (Windows, Android, Online): Este servicio de búsqueda de textos repetidos o plagios, soporta más de 190 idiomas y busca en Google, Babylon y Yahoo! Puedes probar con un texto o con una URL. También admite el documento en formato DOC o PDF.

    - The Plagiarism Checker (Online): Otra opción que permite pegar parte del texto o subir un documento Cuenta con versión gratuita y de pago, y el resultado suele ser aceptable.

Fuente: Programas y servicios imprescindibles para escritores. Hipertextual
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Hojas de cálculo

Las hojas de cálculo (hojas electrónicas o planillas) nacieron cuando surgió la necesidad de adaptar los sistemas de planificación utilizados en los grandes ordenadores a los microordenadores. Son una combinación de calculadora, lápiz y papel, que unido a la potencia y capacidad de almacenar datos de los ordenadores, las convierten en una herramienta de primerísima importancia en el mundo empresarial.

En 1961 se desveló el concepto de una hoja de cálculo electrónica en el artículo Budgeting Models and System Simulation de Richard Mattessich. Pardo y Landau merecen parte del crédito de este tipo de programas, y de hecho intentaron patentar (patente en EE.UU. número 4398249) algunos de los algoritmos en 1970. La patente no fue concedida por la oficina de patentes por ser una invención puramente matemática. Pardo y Landau ganaron un caso en la corte estableciendo que "algo no deja de ser patentable solamente porque el punto de la novedad es un algoritmo". Este caso ayudó al comienzo de las patentes de software. La primera hoja de cálculo comercializada masivamente (Visicalc, posteriormente comprada por su competidora, Lotus) nació en 1979 para el Aplle II, a partir de una idea de un ingeniero eléctrico estudiante, Dan Bricklin (Filadelfia, Pensilvania;1951-), de administración de empresas en la Universidad de Harvard (EE.UU.).

Bricklin y Frankston. Creadores de la hoja de cálculo Visicalc
Los cálculos empresariales manejan unas cantidades de datos que suelen variar dependiendo de los supuestos, por lo que hasta la invención de la hoja electrónica se había desechado aplicar la informática a ese entorno de trabajo, donde cada caso daba lugar a un programa distinto.

Lotus 123. Disquette hoja de cálculo Lotus 123 La hoja de cálculo consiste en una tabla o matriz multidimensional que consta de un número de filas y columnas variable según el fabricante. (Ej.: LOTUS 123, una de las primeras en el entorno PC, tenía 8192 filas y 256 columnas, en total más de 2000000 celdas). Con los datos se pueden representar tipos de gráficos variados, de gran utilidad en ambientes empresariales. Las filas son los datos horizontales y las columnas los verticales. El lugar donde se produce la intersección de una fila y una columna se denomina celda. Las columnas habitualmente se nombran con letras (A,B, ... AA, AB, ....) y las filas desde 1 en adelante.

Análogamente a como sucede con los editores de textos, existen servicios de hojas de cálculo web (online), en las que el usuario accede a un programa residente en un servidor, a través de internet, no siendo preciso el disponer de la hoja de cálculo en el propio ordenador. Los más conocidos son: EditGrid, ThinkFree, Google Drive, Zohowriter y Office365 de Microsoft. Fieldbook es algo diferente, es una aplicación en la que se pueden cargar datos de diferentes hojas y enlazar unas columnas con otras, como si de una base de datos relacional se tratara.

Presentaciones

Un programa de presentación es una aplicación software destinada a mostrar información, normalmente mediante una serie de pantallas análogas a un conjunto de diapositivas. Incluyen tres funciones destacadas: un editor que permite insertar un texto y darle formato, un procedimiento para insertar y manipular imágenes y gráficos y un sistema para mostrar el contenido en forma continua.

El programa más difundido es Microsoft PowerPoint desarrollado por la empresa Microsoft para los sistemas operativos Microsoft Windows y Mac OS, ampliamente usado en distintos campos como la enseñanza, negocios, etc. Según las cifras de Microsoft Corporation, decenas de millones de presentaciones son realizadas con PowerPoint cada día. Forma parte de la suite Microsoft Office. Dentro del Software libre hay programas compatibles, como Impress, que incorpora la suite ofimática Apache OpenOffice, LibreOffice Impress, de la suite ofimática LibreOffice, en Latex se dispone de Beamer y KPresenter incluido en Calligra Suite.

Análogamente a las aplicaciones ofimáticas consideradas previamente, existen alternativas a Power Point, en línea. Google Drive es sin duda es una de las más destacadas. Sin embargo la más novedosa es Prezi, que supone una alternativa radicalmente distinta a una presentación convencional. Este servicio apuesta por crear la presentación como un tablero en el que vamos exponiendo las ideas de una forma global. Después se crean efectos de movimiento de un lado a otro, fijando el foco en aquella idea que se expone en cada momento. El resultado es sorprendente. Animoto es un servicio web enfocado a crear presentaciones a través de las propias fotografías. Photomotr es una aplicación para Facebook, que nos permite seleccionar las fotos del timeline, añadir textos, música y crear y compartir la presentación en la red social. Zoho Show una otra las opciones más difundidas. SlideShare es una herramienta específica dedicada a las presentaciones online pero para compartirlas y reproducirlas desde internet, no sirve para crearlas. Slice Rocket está especializada en el tema de las presentaciones. El programa más reciente es Genial.ly, creado en Córdoba (España) se postula como la alternativa española a Prezi y Sway (el último servicio de presentaciones virtuales de Microsoft). Se trata de una herramienta completa y útil para crear infografías, carteles, revistas digitales y una amplia variedad de recursos digitales.

Con la tendencia a usar HTML y Javascrpit en diversos ámbitos, también se está introduciendo la creación de presentaciones bajo formato de contenidos de páginas web, pues todo aquel que tiene un ordenador también tiene un navegador web. Google ofrece Google Side Templates que es su propia plantilla de presentaciones en HTML5. Es una herramienta muy sencilla si se compara a opciones como Reveal.js, y aunque se limita a transiciones de diapositivas de derecha a izquierda y efectos de desvanecimiento se pueden lograr presentaciones sencillas.

Gestión de relaciones con clientes (CRM)

La sigla CRM proviene de la expresión en inglés Customer Relationship Management, cuyos significados habituales son:

Administración de una empresa basada en la relación con sus clientes. CRM es un sistema de gestión de toda la organización, de una empresa, basada en la satisfacción del cliente u orientación hacia el mercado. El concepto más próximo en España, sería márquetin relacional.

Programa informático para la administración de la relación con los clientes. Sistemas de soporte a la gestión de las relaciones con los clientes, a la venta y al márquetin. Puede incluir diversas funcionalidades para gestionar ventas y clientes de una empresa, tales como: automatización y promoción de ventas, tecnologías de almacén de datos con la finalidad de agregar información sobre transacciones y gestión de informes, indicadores claves de negocio, funcionalidades para seguimiento de campañas de publicidad y gestión de oportunidades de negocio, capacidades predictivas y de proyección de ventas.

Actualmente la mayoría de este tipo de programas están en "la nube", lo que le facilita mucho su instalación y el mantenimiento. En vez de instalar y alojar los programas en los servidores de la empresa, por lo general se paga una cuota mensual por tener acceso a los sistemas CRM desde los navegadores. Hay diversos programas CRM, tanto comerciales como basados en software libre. Dos ampliamente conocidos en España son:

Sugar CRM. Este software CRM tiene dos versiones, la libre (gratuita) y la propietaria. Es adecuado para aprender el manejo de este tipo de programas. Es de utilidad para pymes, aunque también lo usan grandes empresas.

SumaCRM. Es una herramienta CRM creada en España y pensada para pymes, con múltiples funcionalidades y una versión gratuita.

Sistemas de gestión documental

Son programas de ordenador diseñados para la gestión de grandes cantidades de documentos, suelen rastrear y almacenar documentos digitalizados o imágenes de documentos escaneados. Esta información no tiene una organización clara respecto a sus contenidos, frente a lo que suele suceder con la información almacenada en bases de datos. Estos productos pueden tener la capacidad de mantener un registro de las distintas versiones y modificaciones de los documentos que procesan. La combinación de este tipo de bibliotecas de documentos con índices almacenados en una base de datos permite el acceso rápido mediante diversos métodos a la información. Estos generalmente se encuentran comprimidos y además de texto pueden contener cualquier otro tipo de documentos multimedia como imágenes o vídeos.

Hay una gran diversidad en este tipo de aplicaciones, existiendo tanto para instalar en un ordenador como para usar en línea. El programa Alfresco es uno de los más difundidos en España, existe una versión libre.


¿Poco y bueno o mucho y malo?

Al llegar al final de este capítulo ya se ha logrado una visión general de la informática a nivel de usuario sin grandes pretensiones. En la vida real se nos puede presentar un dilema en el momento de adquirir un equipamiento informático (hardware y software), ¿qué criterios seguir al comprar material informático? A diferencia de otros productos de consumo, en el sector de la informática lo que se paga repercute en la calidad de los productos hardware (y puede que en los servicios recibidos), de forma que salvo contadas excepciones el pagar un precio elevado habitualmente supone el tener un equipo de alta calidad y lo que es también importante, que cumple con normas de seguridad internacionales. Por el contrario, hay equipos a precio de saldo, que a la larga son fuente de problemas continuos.

La pregunta que muchos consumidores se plantean es: ¿poco y bueno, que dure un tiempo considerable o comprar muchas veces productos malos? Aunque la calidad de un producto suele ser algo subjetivo en función de la persona que la valora, la "calidad está de moda", es un término que actualmente se encuentra en multitud de contextos y con el que se busca despertar en quien lo escucha una sensación positiva, trasmitiendo la idea de que algo es mejor, es decir, la idea de excelencia. Debe definirse en el contexto que se esté considerando, por ejemplo, la calidad del servicio postal, del servicio médico, del producto, de vida, etc. Es la capacidad de un producto o servicio para satisfacer las necesidades del cliente o usuario. La definición ISO es: "Conjunto de propiedades y de características de un producto o servicio, que le confieren aptitud para satisfacer una necesidades explícitas o implícitas (ISO 8402)".

Definiciones trascendentes de calidad

Como se ha considerado previamente, la calidad no puede definirse fácilmente por ser una apreciación subjetiva. La Real Acadamia Española, da las siguientes definiciones para el término: calidad.

(Del latín qualitas, -atis, y este es calco del griego).

1. f. Propiedad o conjunto de propiedades inherentes a algo, que permiten juzgar su valor. Esta tela es de buena calidad.

2. f. Buena calidad, superioridad o excelencia. La calidad del vino de Jerez ha conquistado los mercados.

3. f. Carácter, genio, índole.

4. f. Condición o requisito que se pone en un contrato.

5. f. Estado de una persona, naturaleza, edad y demás circunstancias y condiciones que se requieren para un cargo o dignidad.

6. f. Nobleza del linaje.

7. f. Importancia o gravedad de algo.

8. f. pl. Prendas personales.

9. f. Condiciones que se ponen en algunos juegos de naipes.

~ de vida.

1. f. Conjunto de condiciones que contribuyen a hacer agradable y valiosa la vida.

dar ~es.

1. loc. verb. desus. En el arriendo de las rentas reales, comunicar relación jurada del estado de las cobranzas y pagos.

de ~.

1. loc. adj. Dicho de una persona o de una cosa: Que goza de estimación general.

en ~ de.

1. loc. prepos. Con el carácter o la investidura de.

pedir ~es.

1. loc. verb. desus. dar calidades.



¿Poco y bueno o mucho y malo? en la naturaleza

El asunto de la pregunta "¿Poco y bueno o mucho y malo?" es un reflejo de una situación normal en la naturaleza. La totalidad de las especies vivas intentan expandirse al máximo (aumentando su población, ocupando nuevos territorios) según sus posibilidades en función del entorno en que se encuentren. Una especie cualquiera, con recursos ilimitados y sin ningún tipo de impedimento como predadores o enfermedades crece de manera exponencial, y teóricamente su límite es el infinito. Para lograr este objetivo, la vida ha desarrollado estrategias de reproducción muy distintas.

Existen especies de seres vivos que presentan estrategias de reproducción denominadas K, que equivale a “poco y bueno”. Las de estrategia K son seres vivos que tienen escasos descendientes pero con una alta probabilidad de llegar a la madurez sexual. Los descendientes, en sus etapas juveniles, son organismos “de alta calidad” y generalmente, al considerar animales, suelen recibir cuidados por parte de sus progenitores e incluso de otros adultos. Las especies K-estrategas suelen ser de desarrollo lento y por tanto longevas, de gran tamaño, presentan competencia por los recursos con individuos de la misma especie y con otras especies (competencia intra- e interespecífica) y, salvo desastres, la población se mantiene bastante constante a lo largo del tiempo. Seres humanos, elefantes y águilas en el reino animal o robles en el reino de las plantas son ejemplos típicos de este tipo de especies.

El caso opuesto son los seres cuya técnica reproductiva es la denominada estrategia r. La estrategia r sería la del “mucho y malo”. La cuestión consiste en producir descendientes en grandes cantidades confiando en que algunos de ellos conseguirán durar lo suficiente como para poder transmitir sus genes a una nueva generación. Cuando hay que "fabricar" una gran cantidad de hijos, caso del bacalao (Gadus), cuyas hembras llegan a poner varios millones de huevos, estos no pueden llegar al mundo con un gran equipaje nutritivo ni protector (fabricar huevos requiere un importante gasto de materia y energía para la hembra). No es de extrañar que una altísima proporción de huevos y bacaladitos recién eclosionados sean comidos por cualquier animal que pase por allí. Estas especies, las r-estrategas, tienen ciclos de vida cortos, sus individuos son generalmente pequeños, no sufren competencia y presentan fuertes altibajos en sus poblaciones, generalmente estacionales. Además de peces como el bacalao, insectos como las efémeras (ephemeroptera) y los roedores son animales que han tomado esta opción reproductiva. En el reino vegetal los cereales constituyen un buen ejemplo de r-estrategas.

Todo esto se puede resumir en lo que escribe Carlos Chordá en su blog: En fin, incluso la industria humana puede ser clasificada según el criterio del “poco y bueno” y “mucho y malo”. Cuando un producto se fabrica en grandes cantidades y a bajo precio no tiene los mismos requisitos de calidad que si su proceso de fabricación es más cuidadoso y los materiales empleados son de mayor calidad. Lo que supone que también va a tener un mayor coste económico. En fin, que si tu oficio depende de utilizar unos buenos destornilladores no es recomendable que te proveas de ellos en uno de de esos bazares orientales. Los productos “mucho y malo”, como en el mundo natural, se dispersan con facilidad (en muchas ocasiones en forma de regalos promocionales) pero suelen acabar pronto en el cubo de la basura.
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